Fallgroparna med spelande och spelberoende

Spelande är en aktivitet som vissa människor är villiga att betala mycket för att syssla med – och andra är villiga att betala för att slippa. Samma person kan göra båda under olika omständigheter. Man kan till exempel satsa på ett hästrace, och även betala ett försäkringsbolag för att undvika finansiella risker; vilket då blir ett annat sätt att ”spela”.

spelande

Vissa sporter som hästkapplöpning, är i sin natur helt enkelt spel som bygger på tur mer än skicklighet. Självklart kan du se om en tävlingshäst är bättre än en annan; men i slutändan handlar det ändå i första hand om tur. Grejen med just hästkapplöpning är att det inte är många många människor som går till en racerbana utan att satsa en liten summa. Spelande är helt enkelt en integrerad del av vissa spel, särskilt poker och blackjack.

För inte allt för länge sedan fanns det stränga lagar som förbjöd nästan varje form av spel, inklusive sådan verksamhet som innebar att man bara spelade till exempel kortspel bland vänner. De flesta av dessa lagar har såklart upphävts; men en del återstår. Finns det effekter av spel som motiverar dessa juridiska begränsningar? Låt oss fundera över vad dessa kan vara, och vilka typer av lagar kan vara lämpliga.

Rekreation kontra beroende

Hasardspel är helt klart en fråga om personlig preferens. Den har en hel del gemensamt med konsumtion av alkoholhaltiga drycker. För de flesta människor finns det inga problem med att konsumera alkohol tillfälligt, då många kan njuta av denna drog med måtta; andra kan det inte. På samma sätt, kan många människor njuta av att göra enstaka blygsamma satsningar på en häst eller liknande, eller njuta av låga insatser på pokerspel med vänner.

En annan parallell är möjligheten av missbruk i båda fallen. Det finns ungefär 15 miljoner alkoholister i USA; människor som inte kan ta en enda drink utan att det senare går utom kontroll och då äventyrar inte bara sig själva, utan också människorna runt om kring. Spel kan också vara beroendeframkallande, kanske inte lika allvarlig som alkoholism; men det kan utan tvekan förstöra livet för de som är missbrukare och deras familjer. Uppsättningen av problematiska spelare utgör ett kontinuum som sträcker sig från missbrukare ned till dem med vanor som är mindre allvarliga, men illa nog att påverka själva och sina familjer i betydande utsträckning.

En intressant sidospår är att det finns bevis för att vissa läkemedel kan leda till spelberoende – men mer om det nästa gång.